慧妈手记丨华裔AI女神李飞飞:17岁还在做清洁工,33岁一鸣惊人

2024-04-19 阅读数 37884    赞 10

:罗畅

从2023年ChatGPT横空出世,到2024年Sora发布,人工智能(AI)一次次掀起全球关注热潮。在多是英文、代码的领域里,“李飞飞”这个中国名字让世人如雷贯耳,她拥有“美国三院院士、斯坦福大学终身教授、现代人工智能的关键催化剂ImageNet创建者、前谷歌副总裁”等众多耀眼头衔,被人们称为AI女神。

 

愤怒的“假小子”

1976年,李飞飞在北京出生,不久后,举家搬到成都。父母对教育十分重视,李飞飞从小就学习成绩优异,在数学和科学方面尤为出色。她头发剪得极短,拒绝穿裙子,和一群骑单车、爱打闹、聊战斗机的男同学玩在一起。

造成她如此性格的源头,与小学最后一年一个平淡无奇的下午有关。李飞飞在自传 《The Worlds I See》(《我所见的世界》)写道——老师在下课时提出了一个奇怪的要求:女生先回家,男生在座位上多坐几分钟。我顿时好奇了起来,于是在教室门口徘徊,藏在了一个能听到老师说话的地方。“我让女同学先走,是因为现在我要告诉你们:你们的整体表现是不行的。男孩天生就比女孩聪明……等到了十几岁,你们会发现,周围的女生自然就变笨了。她们后劲不足,成绩会不断下降……

懵懵懂懂的李飞飞不敢相信,在老师眼中,女生如此不堪,更让她无法理解的是,这些话出自一位女老师之口,愤怒陡然从她的心底升腾而起,不过那时的她只能通过改变女生的传统形象来表达抗争。

其实,南宋时期的童蒙读物《袁氏世范》就有“男女本应平等对待”的表述,被考证为中国最早出现的男女平等的概念,也是世界上最早的男女平等口号。然而,不得不承认,时至今日,性别偏见仍然极其常见且不易察觉。比如,当一位女士考完驾照常常被嘲讽“马路杀手诞生了”;“女生不能太大大咧咧,要内敛含蓄”;“男生要穷养,女生要富养……”

幸运的是,母亲是李飞飞坚定的支持者,支持她追求男女平等的价值观,更支持她去钻研在老师眼中与学习不那么紧密相关的兴趣爱好——海洋生物、战斗机还有不明飞行物。

 

生活波折,梦想始终坚定

1993年,李飞飞随父母移居到美国新泽西州,在帕西帕尼小镇,一家三口开始了并不美好的新生活:因为语言不通,能够找到的工作有限,曾是工程师的父亲当起了相机修理工,当过教师的母亲在超市做收银员,为了补贴家用,17岁的李飞飞则要在学习之余去中餐厅做兼职,洗碗、端盘子、打扫卫生,什么都得干,最累的时候,她一天只能睡四小时。

一次家庭出游,李飞飞在普林斯顿大学校园看到了爱因斯坦的纪念雕像,童年的记忆喷薄而出。

在成都的日子里,父亲常把李飞飞放在自制的自行车挎斗里,穿过拥挤的街道,寻找蝴蝶、观察水牛、捉田鼠。她还记起,父亲用万用表和焊接工具解决家里小电器的故障,制作齿轮和滑轮装置来解决生活里的小麻烦,那些抽象又晦涩的声、光、速度、扭矩、力臂等等,在父亲的手中是那样神奇,不知不觉地引领着她跨入物理学的世界。一瞬间,她意识到,自己对物理学的热爱只是被新环境吓到了,并没有消退,很快,她就确定了自己的目标。

1995年,李飞飞以SAT1250分、数学满分的好成绩考入普林斯顿大学物理系,并获得全额奖学金。然而,生活的波折并没有就此止步,李飞飞母亲的风湿热日渐加重,到她临近毕业时,已发展成危及生命的充血性心衰,这使得李飞飞要在开启职业生涯和追寻科学梦想之间做出选择。

“飞飞,这是你想要的吗?”

“你知道我想要什么,妈妈。我想成为一名科学家。”

“那还有什么好说的呢?”母亲始终站在李飞飞这一边。

随后,李飞飞进入加州理工学院攻读硕士学位和博士学位,将冷门的计算机图像识别作为研究方向。

起初,李飞飞面临的不仅仅是技术上的挑战,还深受性别偏见的影响,不少教授认为,李飞飞作为亚裔女性,啃计算机图像识别这块硬骨头,根本不可能做出成绩。李飞飞却不以为然,她坚信自己的选择,哪怕自掏腰包解决经费,也坚持着把研究项目做下去。

 

闪亮的“北极星”

2009年,李飞飞主持创立的ImageNet系统公布,为深度学习的进步铺平了道路,现在炙手可热的自动驾驶汽车、ChatGPT、Sora等技术都是建立在ImageNet 的基础之上。她在《自然》《美国国家科学院院刊》《神经科学期刊》等权威期刊上发表超过200篇论文,引用量高达44773次,从此,“李飞飞”在AI界再也不是一个能够被随便忽略的名字。

功成名就后的李飞飞没有忘记祖国,她常回国参加各种学术活动,并将很多合作机会带到祖国,她还对着采访镜头说:“如果获得诺贝尔奖,我一定要以中国人的身份去领奖。”

在李飞飞的自传中,多次提到“北极星”这个词。在她看来,能够在学术上获得成功,得益于早年父亲的启蒙、母亲的坚持以及老师们的帮助,这些外在的力量像北极星一样,指引着她朝着梦想的方向一路狂奔。她也觉得,北极星是科学家穷尽一切追逐的坐标,而找到属于自己“北极星”的人,会在余生焕发出无与伦比的活力。

从心理学的角度,这是内驱力与目标的完美结合,是一个团结、和睦、充满爱意的家庭结出的硕果。

如今,李飞飞不是一个人在战斗,越来越多的女性在计算机、AI领域大放异彩,如,算法正义联盟创立者乔伊·布兰维尼,计算机安全教母宋晓东、社交机器人先驱辛西娅·布雷泽尔……她们,就像一颗颗闪亮的北极星,照亮了人类追求美好生活的道路,也照亮了女性追求自我成长和实现个人价值的道路。


编辑:美伢

二审:吴雯倩

三审:陈寒冰

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