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识女图丨“原子弹之母”为何没有获得诺贝尔奖?

出处:今日女报/凤网 2019-01-09 10:11:22 0人参与
在国际诺贝尔奖的历史上,杨振宁、李政道两个中国人的名字家喻户晓,他们是首次获得诺贝尔奖的华人。然而,鲜有人知道的是,把他们推上诺奖舞台的却是一位叫吴健雄的女科学家。……

识女图 吴健雄 科学家 诺贝尔奖

文/张倩芳

在国际诺贝尔奖的历史上,杨振宁、李政道两个中国人的名字家喻户晓,他们是首次获得诺贝尔奖的华人。然而,鲜有人知道的是,把他们推上诺奖舞台的却是一位叫吴健雄的女科学家。

美籍华人吴健雄有多牛?看看业界这些称谓就可见一斑——“东方居里夫人”、“核物理女王”、“物理学第一夫人”……然而,身为著名核物理学家的吴健雄虽然在β衰变研究领域成就斐然,但普通民众却对这个名字比较陌生,原因也许跟她错过的诺贝尔奖有关。

出生于江苏书香世家的吴健雄,有一位多才多艺且文理双修的开明的父亲,他曾组织乡绅,创办明德女子职业补习学校,让吴健雄从小便积累了传统文化的坚实基础,更有机会跟随父亲涉猎数学、物理等学科。因此,小小年纪的吴健雄便有了对科学的浓厚兴趣及探索精神。

1923年,十一岁的吴健雄到离家50里开外的苏州读书。她就读的苏州第二女子师范是当地的名校,经常邀请知名学者来校演讲,其中,她印象最深的就是胡适先生。当时,胡适演讲的题目是《摩登的妇女》,讲的是妇女应如何在思想上走出传统,做新时代女性,胡适学识广博,风度翩翩,令吴健雄眼界大开,兴奋不已。

1929年,吴健雄以优异的成绩从苏州女师毕业,由于她念的是师范,按规定要先教书服务一年才能继续升学,但她却没有选择去教书,反倒进了上海的私立中国公学,而校长正是胡适。

也许是因为对胡适的崇拜,吴健雄特别用功,各门功课也常常是满分。由此,吴健雄深得胡适的喜爱。关于学问,胡适曾对这位得意的女弟子说:“凡一流的科学家,都是极渊博的人,取精而用弘,由博而反约,故能大有成功。”足见胡适对她的期许之高。

在胡适的鼓励之下,此后吴健雄来到了国立中央大。在这里,她一头扎进实验室,气质端庄的她格外自律,似乎外界的一切诱惑都与她无缘。她一日三餐、一年四季都待在实验室。晚年的吴健雄这样评价她的大学生活:“我没有时间花前月下谈恋爱,我把青春年华忘记了。”

吴健雄一直认为科技实力才是强国之本,从国立中央大学物理系毕业后,毅然决定去美国留学。

与许多留学海外的学生不同的是,吴健雄并未努力让自己去适应美国的文化,不管是做实验还是上课,吴健雄一直都穿着旗袍,她的“另类”穿搭在校园常常引来异样的眼光,而随着她在学业上的优异表现,她得到的评价永远是“一位学物理的中国女孩,很聪明、很刻苦,很少参加舞会,总是回来很晚。”

在同学们眼里,吴健雄是一个穿旗袍的学霸,在老师眼里,她是一位不可多得的奇才。后来,在诺贝尔奖得主美国“原子弹之父”奥本海默的推荐下,她以一个外籍女科学家的身份参与制造原子弹的“曼哈顿计划”,而另一位诺贝尔奖得主塞格端甚至将两人共同撰写的科研论文,删去了自己的署名,让吴健雄以独自署名的方式在美国最权威的《物理评论》上刊出,迅速奠定了她在物理界的地位,并顺利地获得了博士学位。

1944年,吴健雄作为“曼哈顿计划“中唯一的女性,解决了连锁反应无法延续的重大难题,由此,吴健雄不仅得到了奥本海默的欣赏,还被人们称为“原子弹之母”。

吴健雄在物理科研方面,得到了众多权威认证,也拿遍了所有奖项和荣誉,然而,为什么却与诺贝尔奖失之交臂了呢?

1956年,物理学者杨振宁、李政道提出了在β衰变过程中弱相互作用中的对称可能不守恒,但实验太困难,无人肯接受这一挑战。当时吴健雄和丈夫袁家骝已经买好了回国的船票,但吴健雄欣然地接受了这一挑战,丈夫只好退掉船票孤身回国。让人吃惊的是,实验很快成功了。

然而,作为亲自执掌实验的吴健雄,却没能与杨振宁、李政道一起获得1957年的诺贝尔奖,原因是杨振宁和李政道,才是这一理论的质疑者。然而吴健雄却对个人得失不以为然,她说:“我享受科学探索的乐趣,我从内心里为他们获奖而高兴。”

吴健雄堪称进入世界一流物理学家行列的首位中国女性,她既有刻苦钻研的学者风范,也有甘为人梯的大师精神,更有情系桑梓的家国情怀,她的身上,代表了一代科学家的精神与风骨,不愧为中国脊梁。这样的女性,虽然没有获得诺奖,但丝毫不影响她在业界的地位以及人们对她的无限尊崇。

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