“儿童版《时间简史》”来长沙 看霍金之女怎样让孩子们脑洞大开

2019-06-05 阅读数 207701

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6月3日,露西·霍金推着行李车走出长沙黄花国际机场。图/杨旭 来源:潇湘晨报

文:今日女报/凤网记者 余枚珠

多年前,一个孩子走到著名物理学家霍金(Stephen William Hawking)面前问,“如果我掉进了黑洞,会发生什么?”霍金说:“你会变成意大利面。”孩子们为这个答案雀跃,好像完全理解了他的回答一样;

多年后的2019年6月4日,长沙,一个中国小男孩问霍金的女儿露西·霍金(Lucy Hawking),“黑洞吞噬的东西都到哪去了?”露西笑着回答,“它们会在瞬间被撕裂成很小的碎片,可能会旅行去到另一个宇宙。不知道有没有倒霉的宇航员掉了进去?”

这一天,身为英国著名科普作家的露西·霍金正带着她与父亲合著的新书《乔治的宇宙》在长沙与读者见面。据悉,这是史蒂芬·霍金唯一参与创作的儿童小说,整个6月,她将带着这本书在中国各地开启科普之旅。

用另一种方式继承父亲科学事业

明媚的笑容、齐肩的金发,穿着波点T恤的露西·霍金看起来非常有活力,在与今日女报/凤网记者面对面的交谈中,她的言语中始终透着一股温暖。

作为一名女性科普作家,她尤其关心孩子对于科学话题的兴趣。

她告诉今日女报/凤网记者,她痴迷于儿童科学类书籍的写作,希望对科学感兴趣的小孩能够通过儿童的语言与大科学家对话,去探讨诸如宇宙和时间旅行这样的科学问题。

霍金的女儿、儿童小说作家、科学教育者,是贴在露西身上的三个标签。

从牛津大学法语、俄语专业毕业后,露西选择了以语言和文字为载体向科学世界游弋。经历过一段记者生涯后,她转身成为一名童书作家。她与英国航天局合作的《太空日记》通过童趣视角向英国小学生讲述了宇航员蒂姆·皮克与国际空间站的日夜。

这次她带来的与父亲合著的《乔治的宇宙》系列童书,主题是“向一个8岁孩子解释清楚黑洞”,这套图书被翻译成38种语言,在43个国家发行,在中国则是由湖南科技出版社编辑发行。

“孩子们能理解这些深奥的理论吗?”记者不禁发问,露西说,“当然很多小孩也许并不能明白其中的科学道理,但是他们可以受到其它的启发。比如这里的宇宙其实也是知识的象征,书中的主人公通过一系列的努力和探索了解了宇宙的奥秘,也是告诉孩子们通过自己的努力能够在知识的海洋中取得收获。书中的科学故事,也可以培养孩子的创造力和想象力。”

露西提到,在她自己的家庭,在她的成长过程和她儿子的成长过程中,好奇心和想象力是不受约束的。虽然没有和父亲一样成为一名科学家,但露西找到了继承科学事业的另一条路径,那就是为儿童撰写科幻小说和科普读物。

父女合作,以霍金为原型创作童书

《乔治的宇宙》系列图书中,安妮的爸爸埃里克是一位年轻的科学家,这一角色在现实中也有原型——“埃里克就是基于我父亲的形象刻画的。”露西说,甚至于写书最初的想法也来源于父亲的一次回答。

露西曾在很多场合讲过这个故事:“有一天,一个小男孩问我父亲,如果我掉进黑洞里发生什么呢,我爸爸说,你会变成意大利面,你会变成一条一条的,引力非常大,会把你撕扯开。”

“一个小男孩怎么会掉进黑洞?他会在太空中做什么?我能再见到他吗?”这些盘旋在脑子里的问题,让露西意识到这是个很棒的故事,“我和我父亲说,这是一件非常有趣的事情,他让我先写前三章,这样他就可以看到效果怎样”。

写书之前,露西没有科学书籍的写作经验,她父亲也没有写过故事,“我们一起合作,我会有各种关于人物的想法,并创作故事脉络,父亲设立科学边界和标准,告诉我从科学角度来说可行还是不可行”。

在读了前几章后,霍金觉得可以,于是创作就开始了,但是过程也有分歧。

露西说,“我想在一部书中写乔治和安妮遇上外星人,我父亲说不能这样写,只能写实际发生过的事情,我们还没有遇到外星人,所以不能写。”

现在,《乔治的宇宙》已发行六册,讲述乔治与安妮在超级电脑Cosmos的帮助下,进行太空探险的故事。书中还穿插了一些生动的科普文章,孩子会了解什么是时间旅行,气候变化对世界的影响,未来的食品、城市甚至瘟疫、战争会是什么样子,人工智能会如何发展,应该如何学会在这个互联的时代安全生活……“虽然看起来像是幻想,但实际上它是对宇宙的准确描述”。该书评价颇高,被视为儿童版《时间简史》。

寄语中国孩子:

也许你能成为首个登上火星的人

见面会上,有记者问露西,因为中国孩子的教育背景及经历与国外的孩子不太一样,将来你会考虑专门为中国的孩子写科学著作,或者加入一些中国元素吗?

露西很快回答说,不会,我不会专门为中国孩子写。她莞尔一笑说,我从来不认为中国孩子对于科学的好奇心以及想象力和其他国家的孩子有什么不同。

她说,“我想鼓励所有的孩子们运用他们的想象力。很多人不明白科学家在他们的工作中是如何运用想象力的,他们认为想象力是艺术家、音乐家或电影制片人才有的,但是科学家们也使用想象力。我希望孩子们能有灵感,想出一些能真正影响他们未来的点子。”

“在我很小的时候,也想过成为一名科学家。”露西说,在她的成长过程中,父亲最关注她的就是保持好奇心,“他相信好奇心是人类最重要的东西之一,但他也认为好奇心和创造力是一起的,他没有把它们看作是孤立的东西。”

“应该鼓励孩子们提问,世上没有愚蠢的问题,我想鼓励孩子们运用他们的想象力。”露西强调,“未来有很多事情是可能的,但你首先必须要想象,你能够想象一个其他人都想象不到的未来吗?”

她说,她想对中国的孩子们说,“未来属于你们,这将是你们的世界,未来由你们创造。听老师的话,在学校努力学习,问有意义的问题,也许你是第一个登上火星的人。”

牢记父亲忠告:

“不要在精神上残疾”

作为霍金的女儿,人们总会问到父亲对她的影响。露西说,“我父亲知识渊博,问他问题就像在和一本百科全书交谈,但有时他也不知道该怎么回答那些关于艺术或情感的问题,因为他有着科学家的思维方式,所以他总是想找到合理的解释,唯一能难倒他的就是没有合理的解释。”。

有时候,生活太复杂或太难了,露西也有所谓“脆弱的时刻”。“我父亲说过很多鼓舞人心的话,有一句特别的是,‘不要在精神上残疾’。当我不想付出努力的时候,我就想到了他的话,然后我就会想,‘不行,你总是要做正确的事情’。”

“抬头仰望星空,不要低头看脚下”,是让露西印象深刻的另一句话,“我觉得这很美,我们在地球上都有同样的经历,停下脚步仰望夜空,这激励我们去超越自我”。

露西一直以此激励自己,因此她一度被评价为“是一位好奇心超越年龄的女士”,她的知识触角伸得很广,她曾周游世界,给年轻听众做关于物理学、天文学和宇宙学的通俗演讲。

她更是美国宇航局50岁生日庆祝活动的特邀嘉宾,她在这个场合一如既往地鼓励年轻人参与科学和教育。她曾与《卫报》集团合作,制作了一部虚拟现实电影《派对》,讲述了一个患有自闭症的少女的故事。在2018年年度VR大奖上,该电影还获得了“社会影响类“奖项的提名。同时,作为斯蒂芬·霍金基金会的主席,多个公益项目在她的推动下得以落地。“年轻人”成了她事业的主题。

最后,露西透露,乔治系列的下一本书《解锁宇宙》也在筹备之中,或许不久将和全世界的孩子们见面。“我从未想过我会和父亲一样伟大。我想继续创作小说。希望在某一刻,我可以从斯蒂芬·霍金的女儿变成小说家露西·霍金,那将会是美妙之日。”

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